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Lot 100 - Ahnenschädel "ndambirkus" - Papua-Neuguinea, Asmat

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Ahnenschädel "ndambirkus"
Papua-Neuguinea, Asmat

menschlicher Schädel, teilweise braun patiniert, am Jochbein befestigter Unterkiefer, die Augenhöhlen mit Bienenwachs gefüllt in das rote Samen der Paternostererbse und graue Tränengrassamen eingedrückt sind, spiralförmige Nasenmuschel "bipane" aus Cymbium-Muschelschale, Ohrringe mit Federquasten an den Enden, Stirnband mit Coixsamen und Behang aus Kasuarfedern, in gutem Zustand;
die bestimmenden Themen der Asmatkultur sind Kopfjagd und Ahnenverehrung. Ihre Zeremonien zielen im Wesentlichen darauf ab, die Verstorbenen zu versöhnen. Die Schädel besonders verehrter Ahnen "ndambirkus" werden daher in solch aufwändiger Weise geschmückt. Wie wichtig auch die Kopfjagdtradition ist, zeigt sich vor allem bei der Initiation der Knaben, denn kein Junge kann zum Mann werden, ohne dass er einen Kopf erbeutet hat. Nach Auffassung der Asmat ist der Kopf der Sitz der Lebenskraft eines Menschen und nur die Lebenskraft eines anderen kann die Energie erzeugen, die notwendig ist, um einen Jungen in einen Mann zu verwandeln.
L: 21 cm, (5553/001)

Provenance:
Coll. Dr. Weiglein, Frankfurt am Main, Germany (coll. in situ 1960-71)

Lit.: Smidt, Dirk, Asmat Art, Leiden 1993, p. 21

Ancestor skull "ndambirkus"
Papua New Guinea, Asmat

human skull, partly brown patina, the lower jawbone tightly attached to the skull by a woven rattan band, the eye-sockets filled with beeswax, inserted with the grey seeds of Job's-tear grass and the red seeds of the crab's eye vine, the nose embellished with a head-hunter's "bipane", a spiral shell nose-ornament, earrings with feather tassels, headband with coix-seeds and cassowary feathers, good condition;
the basic themes of Asmat culture are head-hunting and ancestor worshipping. Their ceremonial life is chiefly aimed at appeasing the spirits of the dead, which is why skulls of treasured ancestors "ndambirkus" were such elaborately embellished like the present one. The importance of captured heads in traditional Asmat life is clearly demonstrated by the role they played in male initiation. It was impossible for boys to become men without taking a head. A man's vital strength is said to be particularly present in the skull, and the life force of another provided the energy necessary for a boy to make the jump to manhood.
L: 21 cm, (5553/001)

Provenance:
Coll. Dr. Weiglein, Frankfurt am Main, Germany (coll. in situ 1960-71)

Lit.: Smidt, Dirk, Asmat Art, Leiden 1993, p. 21

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